Entstehung und Bedeutung des Familiennamens

Merkel

Der Name Merkel ist eine Verkleinerungsform (Diminutiv) des germanischen Rufnamens Markwart, der heute als Vorname fast völlig verschwunden ist. Zur Zeit der Entstehung unserer Familiennamen war er aber sehr beliebt und verbreitet. Markwart bedeutet: "Hüter und Schützer der Mark, Wächter der Grenze", aber auch "Hüter des Waldes". Der wachsame Eichelhäher, der die Tiere des Waldes bei Gefahr warnt, heißt in der Tiersage "Markwart".

Besonders beliebt war der Name zur Stauferzeit. Kaiser Barbarossa (1152-1190) umgab sich gleich mit mehreren Markwarten: Sein Oberaufseher über Tafel und Küche war der Reichstruchsess Markwart von Anweiler, sein Kämmerer hieß Markwart von Neuerburg.
Zu einem Adelsprädikat, wie der wortverwandte französische Marquis, der spanische Marquez oder der englische Marquess ist der deutsche Markwart aber nie geworden. Als Familienname ist der Name Markwart dafür sehr häufig überliefert, besonders in den Schreibweisen "Marquard" (10.500) und "Marquardt"(9.500).

Damals wie heute waren Kurzformen der Namen beliebt. So schrumpfte Markwart oft zu Mark (28.500) oder Marck, zu Merk (20.500) oder Merck. Auch Verkleinerungen waren schon damals modisch und verbreitet und machten aus einem Mark ein Markel oder, dem jeweiligen Dialekt entsprechend, ein Merkle (3.200), Merklin (445), Märklin (40), Markle, Marklin, Märklein, Merklein (330) oder Merkel (7.000). Merkele ist selten.

Verkleinerungsformen gibt es in vielen Sprachen. Besonders häufig sind sie im Italienischen: Giacometti ( = der kleine Jakob) oder Andreotti (= der kleine Andreas). Im Griechischen gibt es die Namen mit dem Verkleinerungsuffix -akis kurioserweise fast ausschließlich auf der Insel Kreta: So der Komponist Mikis Theodorakis (=der kleine Theodor).